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Vie animale, Justin Torres

Ecrit par Léon-Marc Levy 26.01.12 dans La Une Livres, Les Livres, L'Olivier (Seuil), Recensions, Roman, USA

Vie animale (We the animals). Trad de l’anglais (USA) par Laetitia Devaux. janvier 2012. 142 p. 18 €

Ecrivain(s): Justin Torres Edition: L'Olivier (Seuil)

Vie animale, Justin Torres

La lecture de ce livre est un véritable basculement dans un univers littéraire « autre », une authentique rupture avec le paysage éditorial ambiant. Tant en ce qui concerne l’écriture, syncopée, haletante, stylo au poing comme on dit « caméra au poing » pour traquer au plus près l’étrange spectacle des êtres dans l’incroyable hypothèse qu’est une famille nucléaire, que dans le portrait de personnages plus qu’improbables et pourtant d’une familiarité absolue !

La famille du narrateur. Paps, Ma et les trois frères (en le comptant, il est le plus jeune). Tous déjantés ? Oui, en apparence, gueulards, brutaux, un peu (!) cruels, rigolards, imprévisibles.

« Quand on se battait, on se battait avec des bottes et des outils, des tenailles qui pincent, on attrapait tout ce qui nous tombait sous la main et on le jetait ; on voulait plus de vaisselle cassée, plus de verre brisé. On voulait plus de fracas. »

Le fracas est le fil rouge de ce roman familial pas comme les autres. Le bruit et la fureur. Et la fragilité des êtres aussi, et surtout. Parce que, dans la dérive de cette famille pauvre et marginale, il surnage quand même de l’amour. Un amour étrange et dévastateur qui laisse peu de place à l’épanouissement des trois frères.

Justin Torres écrit comme personne aujourd’hui, dans une « chanson » discordante, mélancolique, déchirante et tellement drôle, malgré tout, par moments !

«  … (Ma) travaillait de nuit à l’usine sur la colline, et parfois, elle était un peu perdue. Elle se réveillait n’importe quand, elle se trompait, elle mélangeait les jours et les heures, elle nous ordonnait de nous brosser les dents, de nous mettre en pyjama et de nous coucher en plein milieu de la journée : ou alors, quand on arrivait dans la cuisine le matin, à moitié endormis, elle sortait un pain de viande du four en disant : « Qu’est-ce que vous faites les garçons ? J’arrête pas de vous appeler pour dîner. »

Trois garçons. Trois petits animaux inséparables, presque siamois, ballotés dans une famille qui n’a rien du cocon. Justin Torres invente une manière nouvelle et unique d’évoquer l’enfance. N’attendez rien du côté de la fleur bleue. Tout dans ce livre est stupéfiant, violent, déroutant. Torres invente la famille brutale qui s’aime sans savoir aimer, qui se soutient sans savoir comment. Une nouvelle version du chaos familial qui sonne fortement d’aujourd’hui. Une famille ou les petites boules éperdues d’amour que sont les enfants deviennent des animaux.

«  J’ai essayé de les griffer au visage, et comme je ne pouvais pas j’ai essayé de me griffer.

Ils m’ont plaqué au sol ; Je me suis débattu, j’ai craché et j’ai crié à me déchirer la gorge. Je les ai insultés : on était tous des fils de pute, des bâtards, notre mère baisait avec une bête. Ils m’ont maintenu au sol. Au début ils se sont défendus, m’ont insulté, giflé, mais plus je devenais sauvage, plus ils se réfugiaient dans leur amour pour moi. »


On sort soufflé de cette lecture, certain d’avoir lu un des livres les moins conventionnels de ces dernières années.


Léon-Marc Levy


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A propos de l'écrivain

Justin Torres

Justin Torres est un auteur new yorkais. Diplômé de l'atelier des écrivains Iowa, il a cumulé plusieurs boulots, d'employé de librairie à promeneur de chiens, avant de rédiger des nouvelles parues dans diverses publications. Il publie son premier roman, Vie animale, en 2012.


A propos du rédacteur

Léon-Marc Levy

 

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Directeur du Magazine

Agrégé de Lettres Modernes

Maître en philosophie

Auteur de "USA 1" aux éditions de Londres

Domaines : anglo-saxon, italien, israélien, maghrébin

Genres : romans, nouvelles, essais

Maisons d’édition principales : Rivages, L’Olivier, Joëlle losfeld, Gallimard, Seuil

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