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Le Livre d’Aron, Jim Shepard

Ecrit par Léon-Marc Levy 11.02.16 dans La Une Livres, Critiques, L'Olivier (Seuil), Les Livres, Roman, USA

Le Livre d’Aron (The Book of Aron), février 2016, trad. américain Madeleine Nasalik, 231 pages, 21 €

Ecrivain(s): Jim Shepard Edition: L'Olivier (Seuil)

Le Livre d’Aron, Jim Shepard

 

Comment peut-on raconter une sorte de « Guerre des Boutons » dans le cadre effroyable du Ghetto de Varsovie en 1943 ? Il faut soit écrire un chef-d’œuvre, soit rien. Jim Shepard a choisi le chef-d’œuvre. En sertissant l’histoire d’Aron et de ses copains et copines dans les rues dévastées et sinistres d’un parc à bétail pour Juifs, l’auteur taille un joyau au cœur de l’horreur.

La bande d’enfants ne « joue » pas vraiment. Leurs aventures quotidiennes visent à trouver la pitance, les couvertures, les casseroles qui manquent de plus en plus à la maison. Mais comme ce sont des enfants, ils en font un terrain de jeux. Ils creusent des trous, font des passages dans les palissades, évitent – autant que possible – les soldats nazis et les collabos polonais. Ils passent de « l’autre côté », celui des non-juifs, plus libres et mieux nantis, pour y gratter ce qu’ils peuvent et le rapporter. A ceux qui souffrent, à ceux qui se meurent, du typhus, de la tuberculose, de la faim, des assassinats réguliers des nazis et des miliciens.

Aron, le jeune narrateur, est un gosse turbulent et attachant. Les premiers mots du récit, qui pourraient appartenir à un roman de Philip Roth, peuvent lui servir de carte d’identité : Aron, c’est le nom que mes parents m’ont donné, mais mon père disait qu’ils auraient mieux fait de m’appeler « Dans quoi tu t’es encore fourré ». Il fait le désespoir de son père (qui l’aime cependant), mais il est le chéri de sa mère.

Avec Lutek, Zofia, tous les autres, les gamins ne connaissent pas la peur. Ou plutôt, ils la connaissent trop bien, jusqu’au point de l’oublier, jusqu’au point d’en avoir fait une compagne de tous les instants et donc de l’avoir docilisée. Le ventre creux, les yeux cavés par les insomnies, couverts de poux et de vermine, ils courent les rues, les terrains vagues, les souterrains, jamais fatigués, avec l’énergie de l’enfance et du désespoir. Zofia est un peu l’égérie de la bande, plus éduquée, issue de la bourgeoisie juive démantelée par l’invasion nazie. Aron lui porte une grande affection.

« Je lui ai demandé dans quelle école elle était allée, elle m’a dit un peu plus loin, sur l’Avenue du 3 mai. Comme elle était la seule juive, elle avait servi de souffre-douleur. Elle n’avait pas l’air juive, je lui ai dit. Elle avait les cheveux clairs, un tout petit nez. Elle m’a dit merci et après elle m’a dit que moi, j’avais l’air juif, et pas qu’un peu ».

Et la petite troupe prend ses marques, mais l’horreur est là, partout, monstrueuse, inéluctable. Elle humilie, elle déshumanise, elle tue. Les uns après les autres. Elle décime des familles – celle d’Aron aussi. La nuit est totale, elle menace d’éteindre même la flamme des gamins les plus intrépides. Et dans cette obscurité terrible, vacille une petite lueur, fragile mais ô combien précieuse. Elle a un visage : un vieil homme fatigué, abimé par les privations et la lutte. Elle a un nom : Janusz Korczak, « le Vieux Docteur » (1).

« On s’est approchés et on a entendu quelqu’un dire que c’était l’orphelinat de Korczak, qu’il avait été forcé de déménager. Et alors je l’ai revu, avec son crâne chauve et sa barbichette jaune, il bouclait et les portes de la cour se sont refermées sur lui ».

La machine de mort nazie ne connaît pas la pitié. Et le Dieu des Juifs les a bien abandonnés. Ecoutons ici Korczak :

« – Je fais tout mon possible. Notre Dieu n’a peut-être pas la volonté de faire respecter la Loi, mais cela ne signifie pas que nous n’avons pas à nous y plier.

– Qui doit-on poursuivre en justice pour rupture de contrat ?

– On raconte que le Rabbin Yitzchak de Berdichov a assigné Dieu dans un tribunal rabbinique » (2).

Le vieux docteur ne quittera pas Aron, il ne quittera aucun de ses orphelins. Il n’acceptera aucun compromis, il ira jusqu’au bout de son idéal et de sa passion. « L’enfant a droit au respect. L’enfant a le droit de se construire. Le droit d’exister. Le droit de souffrir. Le droit d’apprendre. Et l’enfant a aussi le droit de se tromper ».

Jim Shepard écrit une fiction romanesque, mais il nous précise dans ses « remerciements » en fin d’ouvrage qu’il a travaillé « en étayant un ouvrage d’ordre littéraire » et « une reconstitution à la première personne » par des sources débouchant sur la fidélité aux faits. Son écriture, parfaitement rendue par la traduction de Madeleine Nasalik, réussit le miracle d’adopter naturellement le langage de l’enfance et de nous faire aimer pour toujours Aron, le Gavroche du Ghetto.

Une œuvre nécessaire, dédiée à toutes les victimes du Ghetto de Varsovie et de la Shoah.

 

Léon-Marc Levy

 

(1) Janusz Korczak, né le 22 juillet 1878 et mort à Treblinka le 5 août 1942 était médecin, écrivain et éducateur. Son œuvre en faveur des enfants fait référence et il est le père spirituel de la Déclaration des Droits de l’Enfant, adoptée par l’ONU en 1959. Il refusa de quitter les enfants de son orphelinat du Ghetto de Varsovie et partagea leur sort funeste à Treblinka. Lire : Le Roi Matthias 1er (Folio) et leJournal du Ghetto (Pavillons Poche).

(2) La tradition raconte même que Dieu y fut condamné pour maltraitance !

 

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NB : Vous verrez souvent apparaître une cotation de Valeur Littéraire des livres critiqués. Il ne s’agit en aucun cas d’une notation de qualité ou d’intérêt du livre mais de l’évaluation de sa position au regard de l’histoire de la littérature.

Cette cotation est attribuée par le rédacteur / la rédactrice de la critique ou par le comité de rédaction.

Notre cotation :

VL1 : faible Valeur Littéraire

VL2 : modeste VL

VL3 : assez haute VL

VL4 : haute VL

VL5 : très haute VL

VL6 : Classiques éternels (anciens ou actuels)


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A propos de l'écrivain

Jim Shepard

 

Originaire du Connecticut, l’écrivain américain Jim Shepard connaît une carrière importante en son pays. Récompensé par un Massachusetts Book Award en 2005, puis un Story Prize en 2007, ce professeur de « creative writing » publie régulièrement des nouvelles dans diverses revues littéraires. Son dernier roman, The Book of Aron, paru en 2015, a remporté un grand succès critique.

 

A propos du rédacteur

Léon-Marc Levy

 

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Directeur du Magazine

Agrégé de Lettres Modernes

Maître en philosophie

Auteur de "USA 1" aux éditions de Londres

Domaines : anglo-saxon, italien, israélien

Genres : romans, nouvelles, essais

Maisons d’édition préférées : La Pléiade Gallimard / Folio Gallimard / Le Livre de poche / Zulma / Points / Actes Sud /