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Le roman d’Abd el-Kader, Loïc Barrière

Ecrit par Emmanuelle Caminade 28.05.16 dans La Une Livres, Les Livres, Critiques, Roman

Le roman d’Abd el-Kader, éd. Les points sur les i, mars 2016, 180 pages, 13 €

Ecrivain(s): Loïc Barrière

Le roman d’Abd el-Kader, Loïc Barrière

La conquête de l’Algérie, succédant pour ce pays à trois siècles de domination ottomane, est une période qui fut assez remaniée ou en partie occultée dans nos manuels scolaires, aussi la figure d’Abd el-Kader s’avère-t-elle de nos jours plutôt méconnue.

Après la deuxième guerre mondiale, on oppose en effet volontiers dans ceux-ci « la rationalité étatique et son efficacité (…) au morcellement tribal, la modernité technologique occidentale à l’arriération arabe, les lumières de l’éducation à l’obscurantisme de l’islam », présentant le cavalier numide comme « un combattant valeureux et opposant coriace, rendant la victoire sur lui d’autant plus glorieuse », analyse à ce propos Françoise Lantheaume (1). Et au fil du siècle la présentation de la conquête évoluera finalement assez peu, sinon en s’amenuisant, les manuels d’histoire adoptant à partir des années 1980 la perspective géopolitique définie dans les programmes : une approche globale dans laquelle l’Algérie est « rarement prise comme étude de cas ». C’est dire si Le roman d’Abd el-Kader, roman biographique et historique destiné en priorité aux collégiens et aux lycéens par Loïc Barrière, tout en visant le public le plus large, vient combler un manque en éclairant une époque et en restituant la richesse d’un personnage historique : d’un « humaniste musulman » bousculant les clichés médiatiques et apparaissant dans le contexte actuel comme « l’anti-Daesh par excellence » (2).

Théologien soufiste érudit et pieux musulman, amoureux des sciences et des livres, doublé d’un cavalier émérite, ce jeune imam juste et bienveillant plus adepte au combat spirituel, lança un appel au jihad contre l’envahisseur et se mua en courageux guerrier. Et non seulement il tint tête aux Français pendant quinze ans dans un combat inégal, se montrant un habile stratège et traitant ses prisonniers avec humanité malgré la violence ambiante, mais il tenta d’unifier les tribus pour constituer une nation algérienne, organisant un véritable Etat. Abd el-Kader se révéla ainsi un chef de guerre et un homme d’Etat, tout en restant un homme de prière. Et cette figure intègre prestigieuse, simple et modeste, ouverte et tolérante, illustre les lumières de l’islam.

L’émir Abd el-Kader constitue un héros romanesque idéal véhiculant des valeurs positives et rapprochant l’orient et l’occident. Et nul doute que ses aventures, telles qu’elles nous sont contées par l’auteur susciteront l’intérêt et l’enthousiasme d’une jeunesse issue d’horizons très divers.

Partant d’un épisode très violent du début de la conquête, le massacre de la tribu des Ouffia par l’armée française en 1832, Loïc Barrière va suivre les bonheurs et les revers de la lutte de son personnage jusqu’à sa reddition en 1847, se contentant d’évoquer ses cinq années de captivité en France (remarquablement retracées par Amel Chaouati dans Les Algériennes du château d’Amboise(3)) avant son exil à Damas.

Pour nous raconter cette histoire, Loïc Barrière se glisse habilement dans la peau de Rachid, un jeune garçon de 10 ans doux et aimant, doué pour les études et rêvant de chevaux et d’aventures qui, devenu orphelin suite au massacre initial de cette tribu – auquel il a miraculeusement échappé –, partira rejoindre l’émir, lequel le prendra sous sa protection et le considérera comme son fils. La conquête de l’Algérie est ainsi évoquée au travers des différentes étapes de la résistance d’Abd el-Kader, de manière vivante et très concrète, au plus près des sensations et des émotions, des rêves et des réflexions de ce jeune héros qui par ses aspirations ressemble déjà à son maître et s’initiera à la vie auprès de lui et de son entourage. Et, dans un épilogue nous transportant à Damas en 1883 après la mort d’Abd el-Kader, nous retrouvons Rachid vieilli qui lui rend un dernier hommage en récapitulant leur double parcours.

Si le livre est bien documenté et se veut objectif, n’épargnant aucun des deux camps, il se présente avant tout comme un roman entraînant, au rythme palpitant, sachant équilibrer parties narratives, descriptives et dialogues. Un roman qui ne renouvelle certes pas la langue mais se lit avec plaisir. D’une écriture simple, claire et concise, épurée, lumineuse et très suggestive, il a le mérite en effet de trouver un ton juste et apaisé en accord avec la figure que l’auteur célèbre – et avec la collection (Réconciliation) dans laquelle il s’inscrit.

Le roman d’Abd el-Kader est ainsi un roman fédérateur pouvant être lu dès l’âge de son jeune héros, un roman que les adultes liront aussi avec plaisir et qui les incitera à approfondir leurs connaissances de la conquête de l’Algérie.

 

Emmanuelle Caminade

 

1) Cf. Françoise Lantheaume, Les difficultés de la transmission scolaire : le lien Algérie-France dans les programmes d’histoire et les manuels en France au XXème siècle, un article issu des réflexions engagées à l’occasion d’un colloque organisé à Lyon en juin 2006 :http://books.openedition.org/enseditions/1295?lang=fr

2) Cf. l’interview donnée par l’auteur au journal Le Parisien le 30/04/16 :http://www.leparisien.fr/espace-premium/air-du-temps/un-humaniste-musulman-l-anti-daech-30-04-2016-5755365.php

3) Cf. la chronique de La Cause littéraire :

http://www.lacauselitteraire.fr/les-algeriennes-du-chateau-d-amboise-amel-chaouati

 

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A propos de l'écrivain

Loïc Barrière

 

Né en 1967, Loïc Barrière est journaliste à Radio Orient. Il a déjà publié trois romans aux éditions du Seuil : Voyage clandestin (1998), Quelques mots d’arabe (2004) et Le chœur des enfants khmers (2008).

 

A propos du rédacteur

Emmanuelle Caminade

 

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Rédactrice

Genres : ROMANS – Essais – Poésie

Maisons d'édition : ACTES SUD, GALLIMARD, INCULTE, VERDIER, ZOE, RIVAGES, MERCURE, QUIDAM ...

Domaine de prédilection : Littérature de LANGUE FRANCAISE (Française ou étrangère, notamment en provenance du MAGHREB...)

 

Emmanuelle Caminade est née en 1950, elle vit dans le sud de la Drôme, dans le canton de Grignan.

Elle a fait des études de droit  à Paris mais n'est entrée dans la vie active que tardivement en passant un modeste concours de l'éducation nationale. A la retraite depuis 2006, elle a commencé à écrire, en tant qu'abonnée, dans plusieurs  éditions participatives de Mediapart avant de créer son propre blog littéraire, L'or des livres, en septembre 2008.