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Tijuana Straits, Kem Nunn

Ecrit par Yan Lespoux 08.02.12 dans La Une Livres, Recensions, Les Livres, Roman, USA, Sonatine

Tijuana Straits (Tijuana Straits, 2004), traduit de l’anglais (américain) par Natalie Zimmermann, Sonatine janvier 2011, 356 p., 21 €

Ecrivain(s): Kem Nunn Edition: Sonatine

Tijuana Straits, Kem Nunn

 

Les Tijuana Straits, ce sont ces courants violents qui naissent dans la baie de Tijuana, à l’embouchure de la rivière du même nom. Ils modèlent les bancs de sable auxquels la houle vient se heurter pour former les vagues que les surfeurs les plus courageux peuvent venir chevaucher. Les plus courageux, parce que l’eau ici est polluée à tel point qu’elle peut en venir à tuer. C’est là que passe la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Et c’est là aussi, dans la Tijuana river, que viennent échouer les produits chimiques des maquiladoras qui tuent les ouvriers mexicains avant de tuer la terre aux États-Unis et de pourrir enfin l’océan. Ce sont aussi ces courants qui tuent chaque année des dizaines ou des centaines de candidats à l’émigration qui tentent leur chance pour rejoindre l’American dream. Ce sont enfin ces courants qui vont amener sur le rivage californien, côté USA, après qu’on a tenté de l’assassiner, Magdalena, jeune assistante d’une avocate qui s’attaque aux trusts américains qui dirigent les usines mexicaines.

Sam Fahey, ancienne gloire locale pour avoir surfé le Mystic Peak, la vague légendaire qui apparaît parfois dans la baie, vit reclus dans une ferme semi abandonnée dans laquelle il élève des vers de terre. Sa chute a été lente mais inexorable : après l’époque bénie où la vallée était un petit paradis et où il surfait et sauvait des vies en tant que sauveteur aux côtés de Hoddy Younger, Sam a basculé dans la drogue, le trafic, la prison, l’exclusion, la dépression. C’est lui qui va recueillir Magdalena. Ce sera l’occasion pour cet homme brisé de retrouver sa dignité, de lever la tête et d’expier ses fautes et celles de son père.

Le dernier livre de Kem Nunn, Le Sabot du Diable, a été publié en France en 2004. C’est peu dire donc, que l’on attendait le suivant avec impatience. Il est vrai aussi que s’il est un écrivain rare, Kem Nunn tient au moins toutes ses promesses. Il nous offre là un roman au souffle incomparable, à la noirceur profonde, à la beauté vénéneuse. Une fois encore les descriptions sont splendides, y compris celles des pires cloaques, et les personnages, principaux comme secondaires, sont inoubliables et viennent vous hanter longtemps après la lecture.

Un roman noir donc, et encore un nouveau chef-d’œuvre de Kem Nunn, mêlant nature sauvage et dénonciation d’un système qui broie. Les hommes, la terre, la mer. Et transforme peu à peu, inéluctablement, le paradis en enfer et les hommes en démons.


Yan Lespoux


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A propos de l'écrivain

Kem Nunn

Né en 1948 à Pomona (Californie), Kem Nunn est l’auteur de cinq romans dont quatre ont été traduits en français : Surf City (Tapping the Source, 1984), La reine de Pomona (Pomona Queen, 1992), Le Sabot du Diable (The Dogs of Winter, 1997) et Tijuana Straits (2004).

Les intrigues des romans de Kem Nunn se situent en Californie et, généralement, dans le milieu du surf. Pour autant, les livres de Kem Nunn ne sont pas des romans de surf, mais plus des ouvrages qui cherchent à sonder l’âme humaine et à la mettre en résonnance avec la nature dont il fait des descriptions particulièrement lyriques.

Kem Nunn est par ailleurs scénariste. Il a notamment participé à la série Deadwood pour HBO et, toujours pour la chaîne câblée américaine, a écrit le scénario de la série John From Cincinnati qui prend place, comme ses romans, dans le milieu du surf en Californie.

A propos du rédacteur

Yan Lespoux

 

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Rédacteur

genres : roman noir, littérature américaine - histoire -

éditeurs suivis : Métailié, Seuil, Rivages, Gallimard.

Yan Lespoux, enseignant, docteur en histoire contemporaine.

Tient un blog consacré au roman noir et au polar (www.encoredunoir.com)