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Red Fury, George Pelecanos

Ecrit par Yan Lespoux 17.02.15 dans La Une Livres, Les Livres, Critiques, Roman, Polars, USA, Calmann-Lévy

Red Fury (What It Was) janvier 2015, traduit de l’anglais (USA) par Denis Beneich, 233 pages, 19,90 €

Ecrivain(s): George Pelecanos Edition: Calmann-Lévy

Red Fury, George Pelecanos

 

Apparu furtivement dans un précédent roman de George Pelecanos il y a de cela quelques années (Les jardins de la mort, 2008), Robert Lee Jones, dit Red Fury, est un de ces gangsters poussés autant par le désir de devenir des légendes que par un instinct de mort.

« Le lustre de la carrosserie et les plaques personnalisées rendaient facile l’identification du véhicule partout en ville, mais Robert Lee Jones s’en fichait. L’important, pour lui, c’était qu’on se souvienne de lui et que ce qu’il faisait soit fait avec classe ».

Le roman débute ainsi par le meurtre sur commande par Jones d’un junkie testeur de drogue pour remonter vers son fournisseur et le dépouiller, tout cela avec la complicité de sa compagne Coco, tenancière de bordel de son état. Puis, grisé, Jones se lance en ce printemps 1972 dans une fuite en avant semée de sang et de violence avec à ses trousses l’inspecteur Vaughn et un jeune détective privé, Derek Strange.


Auteur depuis quelques années de romans qui, sans être foncièrement mauvais, sont loin du niveau de son D.C. Quartet ou même de la série qu’il a consacrée à Terry Quinn et Derek Strange, Pelecanos semble ici chercher quelque peu à se retrouver en revenant vers un de ses personnages phares. Après avoir raconté dans Hard Revolution les premières années comme flic de Strange au moment des émeutes de 1968, il revient donc dans ce Washington des années 1970 qui lui est familier. C’est d’ailleurs là ce qui fait l’essentiel de l’intérêt de Red Fury, cette capacité qu’a Pelecanos de faire revivre une ville et une époque avec un luxe de détails, tant matériels que moraux. Si l’on voit défiler toute une galerie de voitures, de fringues et, bien entendu de musiques de ce temps-là, on voit aussi les barrières ethniques qui peinent à se lever ou la recherche de bonne conscience de la petite bourgeoisie blanche qui peine à concilier les idéaux qu’elle voudrait défendre et les préjugés dont elle n’arrive pas à se déparer.

Du côté de l’intrigue elle-même, Pelecanos fait preuve de son savoir-faire coutumier sans le forcer. Il place intelligemment ses pions et quatre arcs narratifs différents – l’enquête de Strange à la recherche d’une bague volée, celle de Vaughn à la recherche de Jones, celle de deux mafieux italiens à la recherche du même Jones, et Jones à la recherche de la gloire – amenés bien entendu à se rejoindre. Le tout est mené à bon rythme, s’enchaîne sans accrocs et se révèle donc efficace faute d’être original.

Déjà vu, déjà lu, Red Fury que Pelecanos indique avoir « écrit dans la fièvre, pendant l’été 2011 » relève certainement de la récréation pour son auteur tout comme pour le lecteur qui, s’il a déjà lu les précédents romans de Pelecanos, prendra certainement un réel plaisir sans grande surprise toutefois. Pour ceux qui ne connaîtraient pas l’auteur, c’est peut-être une bonne manière de se familiariser avec son univers avant de passer à quelque chose de plus abouti comme le fabuleux King Suckerman.

 

Yan Lespoux

 


  • Vu : 1999

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A propos de l'écrivain

George Pelecanos

 

George Pelecanos, né le 18 février 1957 à Washington, distributeur de films, il se lance dans l’écriture au début des années 1990 en mettant en scène Nick Stefanos, washingtonien d’origine grecque vivant d’expédients et, menant accessoirement des enquêtes en tant que privé. Les romans de Pelecanos, tous situés dans un Washington que l’auteur connaît bien et qu’il se plaît à faire découvrir, rencontrent vite un grand succès critique. Pelecanos participe par ailleurs à l’écriture de scénarios pour les séries The Wire et Treme, de David Simon.

 

A propos du rédacteur

Yan Lespoux

 

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Rédacteur

genres : roman noir, littérature américaine - histoire -

éditeurs suivis : Métailié, Seuil, Rivages, Gallimard.

Yan Lespoux, enseignant, docteur en histoire contemporaine.

Tient un blog consacré au roman noir et au polar (www.encoredunoir.com)