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Le plus bel âge, Joanna Smith Rakoff

20.12.11 dans La Une Livres, Les Livres, Recensions, Roman, USA, Presses de la Cité

Le plus bel âge, traduit par Catherine Barret, août 2010, 620 p. 23 €

Ecrivain(s): Joanna Smith Rakoff Edition: Presses de la Cité

Le plus bel âge, Joanna Smith Rakoff

Qu’est-ce qui fait qu’un livre devient un coup de cœur ? Ce doit être un concours de circonstances personnelles, une alchimie…

A New-York, quatre filles et deux garçons, amis d’université, débutent dans la vie « active ». Tous rêvent et espèrent, mais le sort ne pourra les contenter tous, et la réalité se révèle bien différente. Les destins se croisent, les êtres se rapprochent et s’éloignent, les couples se font et se défont, les univers professionnels s’ouvrent ou se ferment.

Cette « chronique d’une génération perdue » porte surtout en elle la quête d’une place dans la société qui ne peut accorder autant d’attention à chacun.

Avec une profondeur que l’on retrouve presque exclusivement chez les auteurs étrangers, et en plus des 600 pages très denses, Joanna Smith Rakoff dresse un portrait sensible et exhaustif de ses six protagonistes.

Leurs ambitions, leurs concessions, le temps qui passe, la vie qui distend les liens et rend les échanges les plus personnels simplement conventionnels… Tout cela est dépeint à merveille.

« Il soupçonnait depuis quelque temps que Meredith songeait à se marier, à acheter un logement assez grand pour un couple, enfin, à faire comme les autres (pas ceux qu’il connaissait, mais les autres, les gens) » (page 333).

Si le 11 Septembre n’a qu’une place discrète, malgré ce que laisse croire la quatrième de couverture, ce n’est finalement pas l’important : les destinées des personnages, terriblement attachants, sont autrement plus passionnantes.

« Elle n’était sûre que d’une chose :

elle ne voulait pas mener la vie des jeunes filles ordinaires ;

pourtant, elle ne savait pas encore comment

elle s’y prendrait pour avoir une vie différente… »

George ELIOT, Daniel Deronda

Cette phrase qui ouvre le roman correspond à la plupart des héroïnes du Plus bel âge, à ses héros aussi, et sans doute à un certain nombre de ses lecteurs.

Mais, des Illusions perdues de Balzac aux Grandes espérances de Dickens, ce thème ne compte-t-il pas parmi ceux qui ont fait couler beaucoup d’encre – et continueront de le faire ?

Après la finesse d’analyse dont a fait montre Joanna Smith Rakoff dans ce premier roman, et la véritable voix, unique, qui se fait entendre derrière ses mots, on attend le suivant avec impatience.


Sophie Adriansen


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A propos de l'écrivain

Joanna Smith Rakoff

Diplômée d’Oberlin et de Columbia, Joanna Smith Rakoff a travaillé pour de nombreux magazines, notamment The New-York Times, Time Out New York, Newsday, Vogue. Elle vit à New-York. Le plus bel âge est son premier roman.