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Angela Sloan, James Whorton Jr

Ecrit par Yan Lespoux 17.06.13 dans La Une Livres, Le Masque (Lattès), Les Livres, Recensions, Roman, USA

Angela Sloan (Angela Sloan, 2011), traduit de l’anglais (USA) par Claire Breton, mai 2013, 280 pages, 19,50 €

Ecrivain(s): James Whorton Jr Edition: Le Masque (Lattès)

Angela Sloan, James Whorton Jr

Angela Sloan, 14 ans, est la fille adoptive de Ray Sloan, agent de la CIA qui l’a sauvée et recueillie 7 ans plus tôt au Congo, lors de la rébellion Simba. Si Ray a pris sa retraite, il est, en 1972, impliqué dans l’affaire du cambriolage du Watergate qui commence à prendre de l’ampleur. Alcoolique et paranoïaque, il entraîne Angela dans une fuite improvisée qui les voit bien vite être séparés. Désormais seule sur les routes au volant d’une vieille Scamp, Angela se lance dans une drôle d’épopée durant laquelle elle croise une chinoise communiste en situation illégale et une bande de hippies décidés à se lancer dans le terrorisme.

Alléchant de prime abord pour qui s’intéresse aux romans d’espionnages et à ces drôles d’années de la présidence de Richard Nixon, Angela Sloan est moins un roman d’espionnage qu’un drôle de road trip à la fois inquiétant et loufoque. La fuite éperdue de cette drôle d’adolescente formée aux subtilités de la filature ou du recrutement de sources par un espion alcoolique sur le retour qui lui a par ailleurs transmis sa paranoïa, possède en effet, sous un aspect léger dû à l’utilisation du récit à la première personne, un fond particulièrement sombre. En dehors de la jeune Angela, bien plus naïve qu’elle ne le croit, tous les personnages qui croisent son chemin sont en effet dotés d’une dose plus ou moins importante de duplicité qui crée un constant sentiment de menace.

Si James Whorton Jr sait ainsi créer une ambiance tendue sans pour autant perdre un humour à froid de bon aloi, il n’en demeure pas moins que le lecteur reste sur sa faim. Du Watergate, donc, il n’est pas vraiment question, pas beaucoup plus, finalement, de Ray Sloan qui disparaît assez vite. Reste ce qui devrait être un roman initiatique mais dont l’héroïne, particulièrement bien conditionnée par son mentor et enfermée dans l’histoire qu’il a créée, ne semble jamais vraiment évoluer et, en fin de compte, l’impression que tout cela tourne un peu dans le vide.

S’il crée des personnages curieux, étonnants, James Whorton Jr peine à nous les faire aimer ou détester. L’on suit leurs tribulations avec un vague intérêt car certaines situations loufoques nous accrochent, mais on reste bien souvent en dehors de tout cela. Ni bon, ni mauvais, Angela Sloan est un roman qui manque trop de fond et d’épaisseur, trop fade pour emporter l’adhésion ou au contraire le rejet. Un coup d’épée dans l’eau.

 

Yan Lespoux

 


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A propos de l'écrivain

James Whorton Jr

 

James Whorton Jr, auteur de trois romans, habite Rochester, dans l’État de New York, et enseigne la littérature à l’université d’État de Brockport.

 

A propos du rédacteur

Yan Lespoux

 

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Rédacteur

genres : roman noir, littérature américaine - histoire -

éditeurs suivis : Métailié, Seuil, Rivages, Gallimard.

Yan Lespoux, enseignant, docteur en histoire contemporaine.

Tient un blog consacré au roman noir et au polar (www.encoredunoir.com)