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61 heures, Lee Child

Ecrit par Yan Lespoux 31.08.13 dans La Une Livres, Recensions, Les Livres, Iles britanniques, Polars, Calmann-Lévy

61 heures (61 hours, 2010), traduit de l’anglais (GB) par William Olivier Desmond, janvier 2013, 457 pages, 21,90 €

Ecrivain(s): Lee Child Edition: Calmann-Lévy

61 heures, Lee Child

Dernier volume en date traduit en français mettant en scène l’indestructible Jack Reacher, 61 heures voit son héros échouer par hasard en pleine tempête de neige dans une bourgade perdue du Dakota du Sud. Bolton, ville qui s’est considérablement développée grâce à l’installation d’un complexe pénitentiaire, vit des moments difficiles. En effet, alors que la tempête fait rage, les services de police ont bien du mal à assurer la sécurité d’un témoin qui doit prochainement déposer devant un tribunal pour expédier en prison les dirigeants d’une bande de bikers spécialisée dans la fabrication de drogue de synthèse. Or, il semblerait qu’un narcotrafiquant mexicain ayant des intérêts dans l’affaire veuille se débarrasser de ce frein à son expansion.

Il y avait longtemps que le hasard, qui fait bien les choses, n’avait pas comploté pour coller Jack Reacher dans le pétrin. Ou plutôt pour coller ceux que croise Jack Reacher dans le pétrin… parce que bon, rappelons ici à ceux qui ne le connaîtraient pas encore, que Jack Reacher est un peu la version intelligente de Chuck Norris et qu’on ne la lui fait pas. On le verra donc ici porter secours à un groupe de retraités coincés dans un bus, envoyer en quelques secondes deux bikers à l’hôpital, faire baisser les yeux à cinquante autres, retrouver un fugitif par téléphone grâce à ses exceptionnelles capacités de déduction et, à l’occasion, expédier quelques méchant ad patres.

Et pourtant, une fois de plus, cela fonctionne plutôt bien. D’abord parce que Lee Child – même si on se serait passé du compte à rebours censé créer une tension mais qui ne sert à rien – réussit à l’aide de la tempête, du froid, et de l’espace limité dans lequel doit évoluer son héros, à mettre en place un suspense efficace sans abuser des scènes d’action pure. Ensuite parce que, une fois n’est pas coutume, il réussit à mettre Reacher en position de faiblesse ; toujours un peu en retard, gêné par le froid qui devient une véritable obsession, se liant à une inconnue par téléphone et à la vieille dame qu’il est censé protéger et qui va jusqu’à faire naître un embryon de doute sur sa manière de vivre. Par ailleurs, si les codes du thriller alliant suspense et action sont respectés, Lee Child insère en filigrane une petite, certes, mais néanmoins intéressante réflexion sur la privatisation du système pénitentiaire américain et les failles d’une administration qui se laisse dévorer par les entreprises privées.

Cela débouche au final sur un honnête roman d’action sans doute moins manichéen qu’à l’accoutumée avec son lot de suspense, d’explosions de violence et de répliques bien senties à prendre au deuxième degré. Un bon volume de cette série.

« – Vous voulez bien m’expliquer pourquoi j’ai dû appeler deux ambulances ? lui demanda Holland.

– Parce que j’ai glissé, lui répondit Reacher.

– Quoi ?

– Sur la glace.

– C’est ça votre version des faits ? Vous avez glissé et vous vous êtes cogné à eux ?

– Non, j’ai glissé quand j’ai frappé le grand costaud. Du coup, l’impact a été atténué. Si je n’avais pas glissé, vous n’auriez pas appelé deux ambulances. Vous auriez appelé une ambulance et le fourgon du légiste ».

 

Yan Lespoux

 


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A propos de l'écrivain

Lee Child

 

Lee Child, né en 1954 à Coventry (Angleterre), fait des études de droit avant de travailler pour une chaîne de télévision de Manchester. Il publie pour la première fois un roman mettant en scène son héros récurrent Jack Reacher en 1997. Lee Child vit actuellement à New York.

 

A propos du rédacteur

Yan Lespoux

 

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Rédacteur

genres : roman noir, littérature américaine - histoire -

éditeurs suivis : Métailié, Seuil, Rivages, Gallimard.

Yan Lespoux, enseignant, docteur en histoire contemporaine.

Tient un blog consacré au roman noir et au polar (www.encoredunoir.com)